К. С. СТАНИСЛАВСКОМУ

Начало [середина] января 1902, Олеиз

		Уважаемый Константин Сергеевич! 
	По словам Антона Павловича - начались репетиции моей пьесы ("Мещане"Ред.). Будьте 
добры принять к сведению мой взгляд на действующих лиц. 
	Главными фигурами являются - Нил и Поля. Они оба мало говорят - что поделаешь! - больше
говорить им нельзя. 
	Н и л - человек спокойно уверенный в своей силе и в своём праве перестраивать жизнь и 
все её порядки по его, Нилову, разумению. А его разумение истекает из здорового, бодрого 
чувства любви к жизни, недостатки которой вызывают в душе его лишь одно чувство - страстное 
желание уничтожить их. Он, рабочий человек, знает, что жизнь тяжела, трагична; но всё же - 
лучше её нет ничего, а она должна и может быть исправлена, перестроена, его волей, сообразно 
его желаниям. Он - всегда спокоен, жесты его округлы, не резки, - а грациозны, ибо в каждый из 
них он влагает силы, - по инстинкту, не больше и не меньше того, сколько следует. Раздражаясь, 
он говорит твёрдо, отчётливо, - как топором рубит. Его возмущение, его гнев, всё в нём - 
здорово, крепко, а не - нервно и резко. Он быстро успокаивается, но никогда - не уступает. 
	П о л я - скромна, проста и способна на всякое геройство без фраз, без рисовки. Полюбит
- раз на всю жизнь, поверит - тоже. Говорить - не умеет, немножко конфузится, заикается, но - 
коли говорит, так уж верит в правду слов своих и готова сказать их всюду, всем и всё вынести 
за них. 
	Т е т е р е в - хотел быть героем, но - жизнь его одолела, смяла, и он её ненавидит за 
это. Считая себя богато одарённым - относится к людям свысока. Из всех окружающих его - уважает
только Нила, понимая, что этого - не сломишь. На Шишкина смотрит, как на хорошего ребёнка, - с 
доброй улыбкой. Мещан - воистину ненавидит, считая их - совершенно справедливо - врагами 
свободно думающих и чувствующих людей, губителями жизни. Неуклюж, и этим даже рисуется. 
	П е р ч и х и н    и    Е л е н а — люди родственные. Оба живут, не мудрствуя лукаво, 
умея находить и смысл и наслаждение в самом процессе жизни. Оба - инстинктивно склонны более к 
хорошему, чем - дурному. Елена любит быть дрожжами, она ясно, весело улыбается, у неё множество
живых жестов, она любит, чтобы за ней ухаживали, чтобы жизнь вокруг её - кипела радостью, 
пенилась смехом. Любит Петра - из жалости, т.е. даже и не любит, но хочет заразить его счастьем
жизни, хочет, чтоб он смеялся. Считает делом чести рассмешить, развеселить покойника, если он 
сопротивляется, готова ради этого лечь с ним рядом в гроб. Курит тоненькие папироски, умеет 
хорошо одеться, хотя и дёшево. Перчихин - слаб. Понимая, что ежели жизнь всосёт его в глубь 
себя, она сделает с ним всё, что захочет, он, с откровенной хитростью, обходит её краешком и 
ухмыляется - надул, дескать, что взяла? 
	А к у л. И в а н. - вся в любви к детям и мужу, вся в желании видеть всех окружающих 
любящими друг друга, кроткими, сытыми. Часто шмыгает носом и всё покачивает головой. Суетлива, 
пугается шума. 
	С т а р и к - в нелепом, раздражающем душу положении. Жил чёрт знает сколько времени, 
работал не покладая рук, мошенничал для усиления результатов работы и - вдруг видит, что всё 
это зря! Не стоило, пожалуй! Не для кого. Дети - решительно не удались. И жизнь начинает его 
страшить своим смыслом, которого он не понимает. Говоря, он разрезает воздух ладонью руки, как 
ножом - поднимет руку к лицу и от носа, не сгибая локтя, движением одной кисти - разрежет 
воздух. Движения медленны. 
	П ё т р - хочет жить спокойно, вне обязанностей к людям, но чувствуя, что жить так - 
недостойно человека, ищет оправдания себе, не находит, раздражается. Найдёт
он нужные оправдания своего отношения к людям или не найдёт - всё равно! - он будет мещанином, 
таким же крохобором, как его отец, не столь сильным и работоспособным, как отец, но более умным
и хитрым. Елену любит потому, что чувствует в ней смелость, т.е. то, чего в нём нет, и, 
разумеется, потому ещё, что она красива, кажется доступной, а - не даётся. В пьесе он - 
несчастный парнишка, после, в жизни будет жалким жуликом, дешёвеньким адвокатишкой, без таланта,
гласным думы, из тех, которые первыми предлагают послать благодарственную телеграмму министру 
внутренних дел по тому поводу, что господин городской голова благополучно излечился от завалов 
в кишках. Нервозен. 
	Т а т ь я н а - хочет жить, но не имеет ни силы, ни смелости и убеждает себя, что жизнь
- не хороша, жить - не стоит. Понимает, что в сердце Нила хватило бы энергии противустоять 
напору несчастий и на её долю - но увы! Издёргала себя до того, что не способна ни к добру, ни 
ко злу, не может ревновать, не может даже упрекать. Говорит колкости извиняющимся тоном. Очень 
несчастна. Возбуждает однако не столько жалость и участие к ней, сколько... что-то другое, ещё 
менее ценное. 
	Ш и ш к и н - славный парень. Прямодушная оглобля эдакая. Что думает - то и говорит. 
Рожа широкая, здоровая, движения - неуклюжи, стул возьмёт - с треском. Ногами задевает за всё, 
кроме потолка. Костюм - не только небрежен, но и в дырочках. 
	Ц в е т а е в а - большие, хорошие глаза, резковата. Одета просто. Ловко щёлкает 
пальцами. Задумываясь, - сильно хмурит лоб. 
	Если Нила будете играть Вы, это будет превосходно. Кроме Вас - никого не вижу. 
Судьбинин ещё. Но я его не знаю и не могу судить, каков он может явиться в этой роли. (роль 
Нила исполнял артист С.Н.Судьбинин – Ред.) 
	Засим, очень Вас прошу: попросите гг. артистов, занятых в этой пьесе, сняться в 
костюмах, по ролям, каждый на отдельной карточке, и снимите декорацию. Всё сие - за мой счёт, 
пожалуйста. Мне нужны снимки для иллюстрированного издания пьесы. Очень прошу! 
	Затеял ещё пьесу. Босяцкую. ("На дне"Ред.) Действующих лиц - человек 20. Очень 
любопытно - что выйдет. 
	Крепко жму Вашу руку и руку талантливой супружницы Вашей (М.П.Лилиной – Ред.). А всем 
остальным - кланяюсь. 
						А. Пешков 

	А что - в цензуре пьеса была? Сообщите. 
	А также - когда думаете ставить? Жена моя собирается на первое представление, так ей 
это любопытно. (первая постановка пьесы "Мещане" в МХАТе состоялась 26 марта (по ст. стилю) 
1902 г. во время гастролей в Петербурге  – Ред.) 
	И ещё: говорят, в продаже имеется Ваш бронзовый бюст в Штокмане - правда? Обязательно 
скажите. (скульптура "К.С.Станиславский в роли доктора Штокмана" работы артиста МХАТ 
С.Н.Судьбинина – Ред.) 
						А. Пешков